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FREDERIKSEN-DENANDER - Baptism By Fire (2007)
Par DAVID le 5 Août 2008          Consultée 1547 fois

Compositeur attitré du label Frontiers, sortant des albums d'AOR à la chaîne, Tommy Denander s'est associé cette fois-ci à l'ancien chanteur de Toto, Fergie Frederiksen. Tout le monde a en tête le chant très haut perché de Fergie Frederisken sur l'album Isolation de Toto, album succédant au célèbre IV et n'ayant peut-être pas rencontré le succès qu'il aurait mérité. Baptism By Fire est donc, on s'en serait douté, un album de rock FM de haute volée qui, a priori, ne se démarquera pas tellement des autres productions de Frontiers.

Après quelques écoutes, les habitués des productions du label Frontiers ne seront vraiment pas surpris, rien de nouveau sous le soleil. Ceci dit, Frederiksen-Denander est moins banal qu'il en a l'air, et on voit même émerger plusieurs refrains savoureux ("Baptism By Fire" par exemple). Le problème vient plutôt de la production de ce disque, sans relief et passe-partout, qui ne se distingue pas de l'image de marque de Frontiers. Là, les guitares et les claviers ne sont pas très bien mis en valeur, et la batterie manque de puissance. C'est dommage car Baptism By Fire aurait mérité un meilleur traitement que ça. Fergie Frederiksen chante très bien, en tirant moins dans les aigus que par le passé (lointain quand même, Isolation est quand même sorti il y a 23 ans), même si on le reconnaît bien à l'oeuvre sur "Written In Stone".

On retrouve en toute logique un arrière-goût d'Isolation ; Tommy Denander étant, faut-il le rappeler, grand fan de Toto. Refrains catchy, tempos rapides, synthés enjoués, très peu de passages calmes pour respirer... la recette habituelle des albums de Tommy Denander est présente, on ne sera pas trop dépaysé. Et si Baptism By Fire n'était qu'un simple mélange Isolation + Radioactive ? Et pourquoi pas après tout ? Les albums que sort Tommy Denander sont parfois de qualité, hyper pro même si sans surprises. C'est là où on voit la différence entre un groupe comme Toto qui prend le temps de sortir un album, d'essayer de ne pas refaire deux fois le même disque, de tenter de nouvelles choses, et un artiste comme Tommy Denander qui lui n'en a cure. Bien sur, ce bon Tommy a le sens de la mélodie et l'applique sur chaque chanson qu'il compose, rappelons sa contribution à l'excellent premier album des Poodles, Metal Will Stand Tall. Mais jamais sa carrière n'atteindra les sommets des grands groupes auxquels il rend régulièrement hommage. Il restera toujours un second couteau, un gars talentueux, certes, mais qui sera seulement reconnu par les spécialistes de rock FM ce qui, en 2007, fait moins de monde qu'en 1987.

Baptism By Fire voit son intérêt amoindri par plusieurs titres quelconques, sans originalité ("Right Heart, Wrong Time", "Crossing Over"). Et comme sur Isolation à l'époque, certains morceaux tendent à se ressembler, à être toujours construits sur le même format couplet-refrain. Les meilleurs moments sont surtout présents à partir de la seconde moitié du disque. Ils font oublier ces quelques déconvenues, grâce au professionnalisme des différents protagonistes, leur aisance pour proposer des compos immédiates et des refrains savoureux comme ceux très « Toto-iens » de "Left With Nothing" ou "Never Try To Love Again", ou les refrains de "Dead End" et surtout celui de "Baptism By Fire", certainement le plus réussi de tous.

Si Frederiksen-Denander a réussi son coup (on est quand même loin de la soupe que nous sert Joseph Williams avec Vertigo !!!), attention toutefois à l'extrême redondance dont fait preuve Tommy Denander sur les très nombreux albums qu'il sort en ce moment. Un sentiment de lassitude n'est pas à exclure, même pour les mordus du genre. Par contre, pour les personnes qui ne connaissent pas ses autres albums (donc qui ont la chance de ne pas pouvoir être lassé) et qui seront avant tout attirées par la présence d'un ex-Toto dans le projet, Baptism By Fire ne devrait pas les décevoir.

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   DAVID

 
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- Fergie Frederiksen (chant)
- Tommy Denander (guitare, claviers, basse)
- Eric Z. Daniel (batterie)


1. Let Him Go
2. Right Heart Wrong Time
3. Silver Lining
4. Crossing Over
5. Written In Stone
6. Saving Grace
7. Baptism By Fire
8. Can’t Get Enough
9. Never Try To Love Again
10. Dead End
11. Keep A Light On
12. Left With Nothing



             



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