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ASIA FEATURING JOHN PAYNE - Seasons Will Change (2012)
Par RED ONE le 7 Janvier 2013          Consultée 1797 fois

Rappelez vous, c'était en 2006 : après 14 années passées en compagnie du chanteur John Payne, Geoff Downes, claviériste d'ASIA, décidait de reformer le line-up original de son groupe, mettant ainsi fin à près de deux décennies de disette commerciale et d'échecs dans les charts pour le mythique groupe anglais. John Payne poursuivit alors l'aventure de son côté avec ses compagnons d'infortune Guthrie Govan (guitare) et Jay Schellen (batterie), eux aussi licenciés par Geoff Downes, donnant ainsi naissance au groupe de rock progressif GPS, au sein duquel on retrouvait également Ryo Okumoto (SPOCK'S BEARD) aux claviers. GPS publiera un premier album en 2006, Window To The Soul, qui passera malheureusement quelque peu inaperçu ...

Oui mais voilà, John Payne n'entendait pas laisser tomber ASIA aussi facilement, étant devenu au fil des années propriétaire d'une partie des droits du nom et ayant tout de même enregistré 8 albums studio au sein du groupe depuis 1992 (sans parler des lives). Avec l'accord de Geoff Downes et des autres membres du line-up original, John Payne obtient finalement en 2007 le droit de monter son propre line-up d'ASIA, qui se baptisera donc pour la forme "ASIA Featuring John PAYNE". La première mouture de ce "spin-off américain" d'ASIA est tout d'abord constituée des membres restants du dernier line-up d'ASIA en date avant la réunion de 2006, à savoir John Payne, Jay Schellen et Guthrie Govan. Erik Norlander, claviériste de renommée internationale, complète la formation.

Les premières années d'existence de ce véritable "ASIA 2" sont malgré tout difficiles, en dépit d'excellents retours de la part des fans et de la presse : la reformation du line-up original d'ASIA fait considérablement de l'ombre aux projets de John Payne, et le groupe ne tourne alors essentiellement qu'en Amérique du Nord, et ce de façon assez irrégulière. Un petit EP de réenregistrements, Military Man, sortira bien en 2008, mais la réalisation du premier album de la nouvelle formation, Americana, met plusieurs longues années à se concrétiser. Sans parler du fait que le line-up continue de bouger : Guthrie Govan quitte le navire en 2009 (mais ne quitte pas GPS pour autant), et se fait remplacer par Mitch Perry (2009-2010) puis par Bruce Bouillet (2011-2012). En 2012, après le départ de Bouillet, ce sont finalement DEUX nouveaux guitaristes qui intégreront la formation, Moni Scaria et Jeff Kolmann. On comprend que le nouvel album n'avance pas vite, à ce rythme ...

Mais finalement, Americana est annoncé pour 2013, et en voici le premier single, "Seasons Will Change" ! Sorti sur Internet, il est accompagné d'un petit clip assez sympathique tourné dans le studio de répétition du groupe. Voici pour la forme. Et dans le fond, en termes musicaux, qu'en est-il ? Il y avait en effet de quoi être impatient, quand on savait la direction assez intéressante qu'avait prise ASIA sur le dernier album enregistré en compagnie de John Payne, le très bon Silent Nation (2006), et quand on constatait que l'album de GPS, Window To The Soul, et l'EP Military Man, présentaient d'évidents signes d'un durcissement du son ...

Mais non, Seasons Will Change ne sonnera pas plus hard rock qu'autrefois, et s'imposera sans peine comme un titre d'A.O.R./rock FM classique et efficace, dans la droite lignée des anciens travaux d'ASIA avec John Payne. Les deux guitaristes sont cependant bien mis en avant, et leur dualité fonctionne sans problème, ce qui est un véritable gage de nouveauté et d'innovation. Par ailleurs, Erik Norlander fait des merveilles et remplace de fort belle façon le maître Geoff Downes. Quant à Payne, il reste fidèle à lui-même, et délivre des parties de chant maîtrisées et somptueuses.

Reste que voilà, nous attendrons l'album avant de juger plus avant. À l'heure où j'écris ces lignes, aucune date de sortie définitive n'a été fixée pour Americana. C'est toutefois déjà un miracle que le groupe ait pu sortir à temps ce premier single, qui, nous l'aurons compris, joue le rôle d'éclaireur afin de tester la réaction des fans et, bien sûr, de montrer que le groupe est toujours vivant en 2012 !

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   RED ONE

 
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- John Payne (chant, basse)
- Erik Norlander (claviers)
- Moni Scaria (guitare)
- Jeff Kolmann (guitare)
- Jay Schellen (batterie)


1. Seasons Will Change



             



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