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Leo Bud WELCH - Sabougla Voices (2014)
Par BAYOU le 10 Octobre 2014          Consultée 590 fois

Je vais vous raconter une belle histoire, celle d’un musicien qui vient de sortir son premier CD à l’âge de 81 ans.

Leo « Bud » Welch est né à Sabogla (Mississippi) en 1932, dans une famille de douze enfants. Son cousin germain R.C. Welch, plus âgé s’achète une guitare pour sept dollars. Bud, qui a dix ans, joue en cachette avec son autre cousin, jusqu’au jour où découvrant la manœuvre, R.C. s’aperçoit que les deux gamins sont meilleurs que lui.
Entre dix et quinze ans, Bud joue dans les fêtes de villages perfectionnant son style en écoutant les chansons qui passent à la radio.
Peu à peu il intègre des groupes locaux et joue dans les juke-joints de son comté.
A la fin des années cinquante, il demande à BB King une audition. Ce dernier qui est à Memphis accepte. Mais Bud, qui est marié avec quatre enfants, n’a pas assez d’argent pour payer le voyage et l’hôtel et la rencontre n’aura jamais lieu.

Dans le Mississippi le blues est considéré comme la musique du diable et les bluesmen comme des buveurs/coureurs/drogués dégénérés. La seule musique respectable pour un noir est le gospel alors, Bud va jouer (et joue toujours) dans les églises et intégrer un groupe de gospel qui se produira « à l’exterieur » c’est-à-dire en dehors des limites du comté.
En 2011, un de ses amis, Vencie Vernado tente de le convaincre de passer une audition, mais devant son refus persistant, il lui demande de jouer pour ses cinquante ans et le filme en douce.
Vencie contacte le label Fat Possum qui avait tenté depuis des années de trouver la trace de Bud. Il entre enfin en studio, et donne en juin 2013, un concert au club Ground Zero à Clarksdale. Il sortira pour la première fois des USA en 2014.
Il habite maintenant à Bruce au sud d’Oxford (Mississippi).

Le disque est court, à peine quarante minutes et est très imprégné de gospel, les sœurs Conley nommée The Sabougla Voices faisant énergiquement les chœurs sur plusieurs morceaux.
Cet aspect de la musique est important dans l’univers de Bud, c’est le gospel qui le fait vivre, même si le son de sa guitare est très bluesy.
Du gospel donc, mais avec une fraîcheur, une authenticité forte, et un swing incroyable, on n’imagine pas que le chanteur a dépassé les 80 ans.
Alors on peut regretter que le premier opus de notre homme soit orienté gospel quand on sait qu’il connaît et interprète des centaines de blues « ruraux » que sa mémoire prodigieuse lui permet de jouer. C’est promis le prochain CD sera blues.
En attendant, il reste ces dix morceaux avec la voix de Léo caractéristique des hommes du deep south, avec sa guitare et l’orgue.

Certes ce n’est pas une révolution, mais c’est la préservation d’un patrimoine, car avec les récents décès de T-Model Ford, Wesley Jefferson, Robert Cage le blues rural a perdu quasiment ces derniers représentants.
Et puis, moi, j’aimerais bien assister à une messe avec Léo Welch soit à la Sabougla Missionary Baptist Church ou à la Double Spring Missionary Baptist Church les deux églises où il officie toujours, sauf quand il est en tournée !

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   BAYOU

 
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- Leo Welch (vocals, guitar)
- Andew Bryant (drums, organ)
- Eric Carlton (piano & organ)
- Jimbo Mathus (guitar)
- Matt Patton (bass,guitar)
- Broson Tew (bass)
- Martha Conley (choeurs)
- Laverne Conley (choeurs)


1. Praise His Name
2. You Can't Hurry God
3. Me And My Lord
4. Take Care Of Me Lord
5. Mother Loves Her Children
6. Praying Time
7. Somebody Touched Me
8. A Long Journey
9. His Holy Name
10. The Lord Will Make A Way



             



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