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Ben HARPER - By My Side (2012)
Par GEGERS le 8 Novembre 2012          Consultée 2028 fois

Jusqu'à l'année 2012 et la parution de ce By My Side, la carrière de Ben HARPER n'avait fait l'objet d'aucune sortie de best-of ou de compilation de nature officielle. Si de nombreux live enrichissent la discographie de l'Américain, cette sortie marque une grande première dans sa carrière. Si sa nécessité reste à évaluer, la raison de ce By My Side semble être la conclusion du contrat discographique qui liait jusqu'à maintenant le chanteur avec le label Viring/EMI, qu'il a quitté récemment pour rejoindre un label indépendant. Cette première compile a donc des allures d'adieux et de bilan, l'occasion de clôturer 18 années de collaboration avec la major.

Cet album aurait pu être très factuel, se contentant de reprendre une quinzaine de titres parmi les plus emblématiques de l'artiste. Sauf que, fort d'une carrière riche de neuf albums studios, Ben HARPER n'est pas le genre de musicien que l'on compile aisément. Au lieu de se faire chronologique, By My Side se fait ainsi thématique. Choisis et agencés par l'artiste lui-même, cet album présente douze morceaux, parmi les plus calmes et posés de sa discographie. Si vous aviez été séduits par la rage de « Burn to shine », la violence hard rock de « Temporary remedy » ou l'énergie brute de « Shimmer & Shine », vous pouvez tranquillement passer votre chemin. By My Side est doucereux, tranquille, mélancolique, un peu triste aussi, parfois. Reprenant des extraits de la plupart de ses albums solo, la compile prend tout naturellement des couleurs folk apportées par la prédominance de la guitare acoustique et du piano : « Morning Yearning » et « Happy everafter in your eyes » issus respectivement des mésestimés Lifeline et Both Sides of the Gun, prennent ici une dimension nouvelle, mêlés aux incontournables « By My Side » et « Waiting on an angel » (Fight For Your Mind), « Beloved one » (Burn to shine) ou « Diamonds on the inside », issue de l'album du même nom. Le petit dernier a lui aussi droit à sa ballade, en l’occurrence « Feel love » qui s'intègre parfaitement à l'ensemble. Deux petites sucreries viennent donner une valeur supplémentaire à l'ensemble : « Not Fire, Not ice », présentée dans une version studio inédite (le morceau était alors disponible uniquement sur le Live From Mars de 2001), et « Crazy amazing », inédit enregistré récemment par Ben et ses comparses des Relentless 7. Lent et sexy, ce titre vient conclure en beauté l'album.

Bien entendu la tracklist, bien que confectionnée par Ben HARPER lui-même, est sujette à caution. Où sont « Amen omen », « I shall not walk alone », « Give a man a home », « She's only happy in the sun » ou encore « Power of the gospel », pépites pourtant régulièrement interprétées par l'artiste en concert. Ce serait néanmoins détourner l'intérêt de concision offert par cette compile que d'en demander plus. Loin de se faire un panorama exhaustif de la carrière du musicien, By My Side se fait avant tout un condensé sympathique, pouvant satisfaire les amateurs à la recherche de morceaux folk savamment construits et interprétés plus que d'un rock bluesy et énergique majoritairement pratiqué par le chanteur. Il ne s'agit ici que d'une des nombreuses facettes de Ben HARPER, tant et si bien que l'on verrait bien EMI en profiter pour proposer d'autres compiles à thème dédiées à l'artiste : rock, funk, blues, gospel, Weissenborn... En attendant, Ben HARPER poursuit sa route et continue d'enrichir sa musique, dont By My Side ne parvient qu'à capturer une petite partie. Sympathique pour les néophytes mélancoliques, dispensable pour les autres.

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Non disponible


1. Forever
2. By My Side
3. Gold To Me
4. Diamonds On The Inside
5. In The Colors
6. Beloved One
7. Not Fire Not Ice
8. Morning Yearning
9. Feel Love
10. Happy Everafter In Your Eyes
11. Waiting On An Angel
12. Crazy Amazing



             



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