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ASIA - Axis Xxx Live (2015)
Par RED ONE le 30 Mai 2015          Consultée 1750 fois

À quoi cela rime-t-il ? Sérieusement, à quoi peut bien servir ce 89798535443ème album live d'ASIA ? Quel peut être le véritable intérêt artistique, voire commercial, d'un tel objet ? Dans les chroniques des différents albums live sortis par ASIA depuis 2007, nous posions déjà ouvertement le problème de l'intérêt réel de toutes ces sorties live incessantes. L'explication la plus logique consisterait à n'y voir de la part d'ASIA qu'une exécrable opération marketing, afin de capitaliser chaque année davantage sur la collectionnite aiguë dont souffrent certains fans de rock. Un regard furtif sur la discographie de YES, l'autre groupe de messieurs Steve Howe et Geoff Downes, nous fera toutefois remarquer que le phénomène y semble tout aussi persistant depuis quelques années.

Sauf qu'ASIA n'est pas YES. En effet, depuis la reformation de 2007, rien ne ressemble plus à un live d'ASIA qu'un autre live d'ASIA : des set lists totalement linéaires, se bornant à rejouer la quasi-totalité du premier album de 1982, quelques titres d'Alpha (1983), un ou deux titres d'Astra (1985), et quatre ou cinq titres des nouveaux albums parus depuis la reformation. La musique d'ASIA, plus pop que réellement prog, ne se prête guère aux improvisations interminables, et la plupart du temps, ces messieurs se bornent à nous dérouler leurs hits sans prendre beaucoup de risques. Seul le live japonais Fantasia, publié en 2007, présentait quelques audaces bienvenues. Aujourd'hui, le fan d'ASIA désirant de la vraie nouveauté n'a plus que deux options possibles : attendre la sortie d'un nouvel album studio inédit, ou bien partir fureter du côté de la maigre discographie du spin-off ASIA FEATURING JOHN PAYNE pour y glaner un autre os à ronger...

Pour les fans hardcore de la bande à Geoff Downes (c'est sérieux, ils existent !), cette nouvelle parution live peut revêtir les atours d'un léger intérêt : Steve Howe ayant annoncé son départ du groupe durant la période qui a suivi l'enregistrement de ce live à San Francisco en novembre 2012, "Axis XXX Live" se présente donc comme le témoignage des derniers instants de la présence du guitariste britannique au sein du groupe. Ceci étant dit, quoi de fondamentalement neuf ici ? Pas grand chose de bien surprenant, hélas : trois titres issus de l'excellent album XXX ("Face On The Bridge", "Tomorrow The World", "I Know How You Feel"), quelques nouveaux extraits des albums solo de Steve Howe joués par ce dernier à l'occasion de son interminable solo de guitare ("Pyramidology", "The Golden Mean"...), et... ouais, c'est à peu près tout. La moisson est bien maigre, et ASIA donne encore une fois l'impression de se foutre totalement de la gueule du monde.

Mais le pire, ce n'est pas ça. Le pire, c'est que ce live est réellement mauvais ! Le son est abominable, mixé à la truelle à parpaings : la batterie de Carl Palmer sonne comme du carton, la basse est dégueulasse, les claviers sont approximatifs, et la guitare n'a aucune classe. On a presque l'impression d'écouter l'un de ces nombreux "bootlegs officiels" qui fleurissent comme des pissenlits ces dernières années. Seul le chant de John Wetton tire relativement son épingle du jeu, et encore. Pourtant, en quelques occasions, le groupe nous montre qu'il sait toujours tenir la baraque pendant les passages les plus épiques de ses morceaux les plus réussis. Alors oui, nous pourrions encore conclure ici que la performance générale d'ASIA n'est pas excessivement mauvaise, bla bla bla, patati et patata... Mais cette fois, la coupe est pleine. Trop, c'est trop. Ce live sous valium, au son catastrophique et à la set list archi-prévisible, n'est qu'un épisode de plus d'une série de publications toutes plus inintéressantes les unes que les autres. Resonance, le live suisse de 2012, donnait encore le change avec un son d'une exceptionnelle qualité, qui faisait plaisir à entendre. Hélas, ce n'était qu'un accident.

Si ASIA suit la logique qui est la sienne depuis 2007, Axis XXX Live devrait théoriquement demeurer le dernier live du groupe en compagnie de Steve Howe. Il y a donc de fortes chances pour que les prochains lives (car oui, il y en aura d'autres, ça ne fait aucun doute !) soient tirés des tournées récentes avec Sam Coulson. Malheureusement, il y a fort peu d'espoir que cela ne change grand chose à la médiocrité de l'ordinaire... En attendant, fuyez cet Axis XXX Live à la pochette hideuse et au contenu indigne des grandes heures d'ASIA.

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   RED ONE

 
  N/A



- John Wetton (chant, basse)
- Geoff Downes (claviers, choeurs)
- Steve Howe (guitare, choeurs)
- Carl Palmer (batterie)


1. Introduction
2. Only Time Will Tell
3. Wildest Dreams
4. Face On The Bridge
5. Time Again
6. Tomorrow The World
7. Ride Easy
8. Pyramidology
9. The Golden Mean
10. I Know How You Feel
11. Don’t Cry
12. The Smile Has Left Your Eyes

1. Cutting It Fine
2. Holy War / Drum Solo
3. An Extraordinary Life
4. Here Comes The Feeling
5. Open Your Eyes
6. Sole Survivor
7. Heat Of The Moment



             



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