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ROCK PROGRESSIF  |  STUDIO

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- Membre : Jon & Vangelis, Aphrodite's Child, Irene Papas & Vangelis

VANGELIS - Earth (1973)
Par ARP2600 le 25 Décembre 2011          Consultée 6365 fois

La carrière de VANGELIS était déjà plutôt riche en 1973. Il avait fondé et mené le groupe progressif gréco-parisien APHRODITE’S CHILD à la fin des années 60, dont il avait réalisé l'album 666 quasiment seul. A la même époque, on lui doit également quelques œuvres en solo, telles Hypothesis, The Dragon ou Fais que ton rêve soit plus long que la nuit. Celles-ci comptent cependant au rang des raretés, on considère donc souvent Earth comme son vrai premier album.

Quoi qu'il en soit, Earth est une vraie charnière. En général, quand on parle de VANGELIS, on pense bien sûr aux synthétiseurs. S'ils sont déjà nettement présents ici, ce sont bel et bien les instruments à cordes qui dominent. On trouve quelques passages rock, mais le plus gros du disque est occupé par des morceaux plutôt ambiants et contemplatifs, avec une orchestration qui ne laisse aucun doute sur le fait que VANGELIS soit grec. D'ailleurs, pour être précis, il n'avait apparemment pas encore décidé de se limiter à son diminutif, on devrait donc créditer ce disque à Vangelis O. Papathanassiou – ses prénoms étant en fait Evángelos et Odysséas. Précisons encore que VANGELIS a enregistré cette musique avec l'aide de deux comparses, Argiris Koulouris et Robert Fitoussi.

Mais ce qu'il faut dire sans plus attendre, c'est à quel point la musique est belle ici. Ça sonne grec, oui, et c'est très beau. La première face débute par "Come on", un petit rock aux paroles particulièrement recherchées. Les percussions et les guitares y sont quand même déjà étonnantes. Ensuite, c'est le ravissement avec l'enchaînement de "We Were All Uprooted", "Sunny Earth" et "He-o". Il est difficile de résister à l'invitation à la méditation que propose cette séquence. Je ne pense pas me tromper en disant qu'elle compte parmi ce que VANGELIS a écrit de plus fin. La façon dont les guitares résonnent, judicieusement complétées par des percussions exotiques et du synthé, est tout bonnement incroyable.

Notons qu'il y a des paroles. En fait, VANGELIS a beau écrire majoritairement de la musique instrumentale, la plupart de ses albums présentent au moins un passage chanté ou déclamé voire de simples paroles d'ambiance. Earth étant encore nettement inscrit dans la démarche rock, il est logique qu'on y trouve plusieurs textes, pas très clairs et donc pas très importants, et tous écrits par Richelle Dassin, fille de Jules et sœur de Joe. "We Were All Uprooted" présente un peuple... déraciné. Dans "He o", je suspecte une adaptation d'un texte religieux mais je ne suis pas assez calé là-dedans. Sur la deuxième face, "Let It Happen" propose de vivre sa vie comme elle vient, "My Face in the Rain" s'extasie sur la réflexion du visage dans la pluie. Enfin, "A Song" aborde le désir d'écrire la chanson parfaite. Mais je dois préciser que tout ça est très poétique et s'harmonise très bien avec la musique, et c'est bien suffisant.

Musicalement, la deuxième face alterne les chansons conventionnelles et les morceaux d'ambiance. "Ritual" consiste essentiellement en des chants tribaux. "Let It Happen" est superbe, et sans doute par défaut la meilleure chanson de VANGELIS – je précise que je distingue morceau et chanson. "The City", de simples bruits de ville s'ajoutant à des percussions martelées, fait le lien avec la ballade "My Face in the Rain", très douce et essentiellement électronique, et donc annonciatrice du futur VANGELIS. "Watch Out" revient à la contemplation de la première partie. L'album se conclut avec "A Song" au texte déclamé et complété par une vocalise un peu kitsch, mais également tournée vers l'avenir.

Earth est donc l'album le plus hybride de VANGELIS, peut-être le plus aventureux dans son exploration du paysage sonore, avec ce mélange d'instruments acoustiques et synthétiques. Si on ajoute à cela la simple qualité de l'écriture musicale, je pense qu'on a affaire à un authentique chef-d’œuvre oublié. En ce qui me concerne, je le préfère nettement à L'Apocalypse des Animaux, trop tourné vers l'électronique pure à un moment où le compositeur ne maîtrisait pas encore totalement son matériel. Une dernière précision, j'ai classé ce disque en rock progressif par défaut. En fait, je suis d'avis que VANGELIS a toujours été très proche du mouvement progressif, que ce soit avec son groupe ou en solo. Son travail avec Jon Anderson le confirme d'ailleurs. Et pourtant, curieusement, alors qu'il y a des guitares et beaucoup de chant, Earth est une de ses œuvres qui me paraît la moins progressive. Décidément, rien n'est simple dans la classification musicale.

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   (2 chroniques)



- Vangelis O. Papathanassiou (claviers, percussion, flute, choeurs)
- Anargyros Koulouris (guitares, flute, choeurs)
- Robert Fitoussi (basse, chant)
- Warren Shapovitch (narration)
- Richelle Dassin (paroles)


1. Come On
2. We Were All Uprooted
3. Sunny Earth
4. He-o
5. Ritual
6. Let It Happen
7. The City
8. My Face In The Rain
9. Watch Out
10. A Song



             



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